拿美国工签有多不易?补件和拒签率又增高了

想留在美国申请工签?请准备好一颗强心脏。

2017年特朗普政府上台后不久就颁发“雇美国人,用美国货”行政令,这为后续一系列移民收紧政策奠定了主基调。在刚开始一段时间里,特朗普政府仅是在非法移民议题上有所行动,但现在范围波及留学生和在美合法打工者。

尤其是对毕业后想要留美工作的国际学生,影响颇深。尽管,H-1B工作签证的总名额并没有变化,但已有不少人发现抽签成功后,要求补件的情况增多了。

每年4月是H-1B抽签季,结果将在当年6月陆续公布。但即便是收到抽签成功的通知,也并不代表能顺利获得该签证。如果移民发现申请人递交的文件不符合法律标准,则会发出补件通知(Requests for Evidence,简称RFEs)。收到RFE后,申请方需要提交更为详尽的资料,否则会延误处理时间,甚至失去合法居留的资格。

据美国国家法律评论网报道,移民局2017财年第四季度接受到的申请中,有69%的申请方收到补件通知,而前一季度补件率仅为23%。美国财年的计算从上一年的10月1日开始,而2017年第四季度(2017年7月1日至2017年9月30日)正是特朗普行政令生效开始的时间段。

美国移民律师协会认为,在这期间,与这些签证相关的法律条文并没有变更,也就是说拒签率上升,及补件数量增加等毫无法律依据。

然而,H-1B不只是唯一一类被收紧的签证类型。外派员工类签证L-1也受到了影响。美国移民律师协会的报告发现,无论是跨国公司专业技术类工签,还是经理和高管类签证的拒签率都上升了。

具体来看,在2017财年第四季度,L-1B外派技术人员签证的拒签率为28.7%,相比第一季度的21.7%有明显增加;而外派高管类签证L-1A签证拒签率从第一季度的12.8%,上升近一倍达到21.4%。进入2018财年,L-1B拒签率还突破了30%,为30.5%。

导致拒签率上升的直接原因,是美国移民服务中心在去年10月发布过一项声明,称审核员需要以同样严格的标准审查工签延期型的申请。这打破了2004年以来的传统:只要申请人没有变更过雇主,那么工签续期可以免去复杂审核。

规则变更,对外派型员工要求尤其苛刻,因为很多人已经无法回溯多年前的申请细节和材料,即便是企业内部也未必能完整保留当年的历史记录。

律师们对此提出不少建议,比如告诫收到补件通知的申请人,要保留好以前工作内容的证据,并在申请材料中明确每一个职位描述的字句,不给审核员留下任何质疑的空间等等。建议或许有用,但留美党们更需要一颗强心脏,以面对未来可能出现更棘手的窘境。